大作頻出撞上訂閱疲勞,美國主機遊戲市場還能復蘇嗎?

大作頻出撞上訂閱疲勞,美國主機遊戲市場還能復蘇嗎?

2023.08.31 10:58

 · 來自北京

在主機供應恢復、遊戲訂閱制萎縮、主機配件需求激增之下,美國主機遊戲行業從業者都在期待復蘇的到來。

《漫威蜘蛛俠2》(圖源:4Gamers)

2020年以來,新冠疫情使得美國遊戲產業得以快速增長,尤其是主機市場。然而,短暫的刺激過後,主機市場所面臨的問題逐漸顯現。

開發者在家辦公影響工作效率,使得大量主機遊戲不得不一再延期。經濟形勢下行,主機遊戲的銷量不及廠商預期。供應鏈原材料和生產力不足,讓玩家沒法在正常銷售渠道買到新主機。

美國主機遊戲從業者都在期待行業復蘇的到來。

鈦媒體APP從美國知名主機遊戲統計機構Circana發布了的行業調研報告發現,美國主機遊戲市場已逐漸走向復蘇。他們預計,2023年美國主機遊戲市場總收入將達到583億美元,增長幅度為3%。

梳理相關數據之後,Circana認為2023年美國主機市場有三個重要特徵:主機供應恢復、遊戲訂閱制萎縮和主機配件需求激增。

主機供應量的強勢恢復,是Circana能夠有如此信心的根源。PS5和Xbox Series X/S步入生命周期的中段,但他們也終於迎來了供應最為穩定的一年。同時,6年前上市的Nintendo Switch還能實現銷量新高。這主要得益於年度遊戲競爭者《塞爾達傳說:王國之淚》的上市。

與此同時,遊戲訂閱制一直是行業熱點話題。現在,這種新興的商業模式已經進入平台期,甚至開始萎縮。所幸,今年優質遊戲井噴,成功地抵消了遊戲訂閱制收入縮水所帶來的影響。

今年下半年,主機市場仍然有大量爆款作品蓄勢待發。《星空》《漫威蜘蛛俠2》《超級馬力歐兄弟驚奇》,每台主機都有看家大作能夠帶動銷量。配合大批主機配件的上市,3%的增長幅度並非不可能完成的任務。

主機供應短缺得到緩解,高收入家庭成消費主力

過去兩年,供應短缺是美國主機市場最為明顯的一個問題。

2021年年初,芯片供應商AMD首席執行官蘇姿豐在接受採訪時表示,市場對於芯片的需求超出了AMD的預期。CPU和GPU的短缺將極大地影響遊戲硬件和PC市場。受影響的遊戲產品包括PS5、Xbox Series X/S以及個人遊戲主機的CPU及顯卡。CPU和GPU的短缺,最終成為過去兩年制約主機市場發展的核心原因。

每年10月底的萬聖節是主機遊戲銷售旺季的開始。隨後的感恩節、黑色星期五以及假日季,遊戲大作上市和廠商促銷勢頭更是一浪接着一浪。然而,2021年主機市場硬件銷量数字並不美麗。11月遊戲主機硬件銷售額同比下降了38%,萎縮至8.83億美元。

供應短缺問題從2021年持續到2022年,影響了索尼和微軟的財報數據,最終迫使公司高層出面安撫投資者。兩家公司承認,短期內主機市場還要面臨供應短缺的問題。但他們也向消費者承諾,將實施諸多強有力的措施,來解決玩家買不到主機的問題。

索尼率先解決了這一問題。去年12月,索尼互動娛樂(SIE)首席執行官吉姆·萊恩(Jim Ryan)接受日本媒體採訪時表示,PS5的供應問題已經得到了解決。2023年全年,PS5的銷售情況大為好轉,彌補了此前美國主機市場的需求缺口。2023年前七個月,PS5拿下了六次主機銷量冠軍。PS5唯一一次錯失銷售量冠軍是在今年6月。《塞爾達傳說:王國之淚》限定版主機幫助Nintendo Switch擊敗了PS5,使前者成為了當月的銷量冠軍。

不過,即便遭遇了供應短缺問題,本世代主機的銷售的表現依舊非常搶眼。Circana將本世代三台主機在美國市場的銷售情況和前兩個世代的主機進行了對比。他們發現PS5的同期銷量相比PS4領先了5%,相比PS3高出了87%。Xbox Series X/S雖不及Xbox One同期銷量,但還是比Xbox 360同期銷量提升了6%。

值得一提的是,Nintendo Switch在美國市場的銷量在7月正式超過了體感主機Wii,與美國主機銷量紀錄保持者PS2隻有不到500萬台的距離。

PS5等高性能主機能夠有如此強勁的表現,與主機遊戲用戶群體的變化密不可分。今年第二季度,美國年收入超過10萬美元的家庭對當前主機遊戲硬件銷售的貢獻最大,佔比高達40%。

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不同收入群體主機銷量貢獻變化圖(圖源:gamesindustry)

2020年初,主機遊戲的消費主力是低收入群體。他們的消費貢獻高達40%,和今天的情況形成了鮮明的反差。

遊戲訂閱制進入平台期,訂閱疲勞是誘因

遊戲訂閱制是新冠疫情後主機領域比較強勢的一種商業模式。當主機硬件供應不足的時候,遊戲訂閱制恰好滿足了市場需求。

Xbox Game Pass(以下簡稱為“XGP”)是第一個引發大眾關注的遊戲訂閱制服務。微軟主流第一方遊戲均能實現首日登陸XGP,為玩家們提供給了充足的訂閱動力。XGP崛起之後,主流遊戲廠商紛紛跟進,嘗試推出自家的訂閱制服務。

訂閱服務的推出、新遊戲發布銳減以及玩家的時間越來越充裕,導致了遊戲訂閱支出在過去兩三年間出現了兩位數的百分比增長。這種情況在2021年11月達到了頂峰。在那個月,美國玩家在主機遊戲訂閱服務上的支出首次突破4億美元。

在此之後,美國市場的主機遊戲訂閱服務就進入了一段平台期。2023年上半年,主機遊戲訂閱服務每月支出維持在4億美元左右波動,並呈現出下滑的趨勢。

“訂閱疲勞”(Subscription fatigue)是遊戲訂閱支出進入下行通道的主要原因。訂閱疲勞指的是消費者發現自己被訂閱服務和產品淹沒時所經歷的一種不知所措和沮喪的感覺。它通常與媒體和娛樂行業流媒體服務相關。此前,NetFlix、HBO Max和Disney+均出現了類似的情況。現在,訂閱疲勞已經蔓延至遊戲領域。

起初,玩家們會為某款3A大作加入訂閱服務感到興奮不已,並願意向其他玩家安利遊戲訂閱服務。久而久之,玩家習慣了遊戲訂閱服務周期性更新,能夠再次調動玩家興奮感的遊戲就少之又少了。這種情緒蔓延開來,訂閱服務的人數自然會出現下滑的情況。

幸運的是,遊戲訂閱服務支出的下滑被熱門遊戲超高的銷量增長勢頭所抵消。数字版遊戲大潮日漸興盛,壓低了每款遊戲的銷售成本。《星空》《漫威蜘蛛俠2》《超級馬力歐兄弟驚奇》等遊戲上市后,美國主機遊戲市場還將得到進一步的提振,擺脫遊戲訂閱制停滯不前的陰影。

耳機手柄銷量回暖,性價比敵不過品牌效應

除了硬件供應恢復和遊戲訂閱制式微之外,2023年美國主機遊戲市場還有一個非常明顯的特徵,那就是主機配件市場被越來越多的廠商所關注。

根據Circana的數據統計,頭戴式耳機和無線耳塞是2020年以來銷量增速最快的主機配件。2023年1-7月,頭戴式耳機銷量與去年同期相比增長了2%。

耳機市場的興盛使得遊戲廠商們願意在這一領域投資。8月24日,SIE官方宣布收購知名遊戲耳機品牌奧蒂茲(Audeze)。收購完成后,奧蒂茲將繼續保持獨立運營。

SIE體驗高級副總裁西野秀明在官方稿件中明確表示,此次收購凸顯了SIE對創新的關注。SIE希望能夠為 PlayStation玩家提供最佳的音頻體驗。他們也非常高興能夠把奧蒂茲的聲學專業知識引入PlayStation生態之中。

官宣收購奧蒂茲之前,SIE恰好剛剛發布了三款遊戲主機配件,其中兩款就是耳機產品。這些耳機產品在外界看來性價比不高,和同類產品相比沒有價格優勢。如果新的耳機產品線的銷售水平能夠持平索尼第五代金耳機,它將會為SIE帶來巨額的收益。

不過,美國市場銷售收入最高的主機配件不是耳機產品,而是PS5的“精英手柄”DualSense Edge。這款手柄成為了2023年美國銷售收入最高的主機配件。

DualSense Edge上市前同樣有人質疑產品的性價比,但最終的銷售成績還是超出了外界的預期。分析人士認為,PlayStation主機的強勢使得人們願意接受這些性價比不高的配件。同時,索尼的品牌效應也在推動消費者選擇PlayStation品牌的主機配件。

主機硬件和主機配件的銷售曲線是相輔相成的。去年主機硬件出貨量不足,主機配件的銷量也隨之下跌。今年主機供應問題有所緩解,配件銷量將回歸到上漲的趨勢之中。

作為全球最大主機遊戲消費市場,美國主機市場的興衰可以看作是全球主機市場的晴雨表。熱門遊戲轟炸下,美國主機市場的復蘇是順理成章的。下一步,三大主機廠商要做的是儘力維持這種上升勢頭,同時幫助第三方廠商推出更多受到玩家喜愛的遊戲作品。

(本文首發鈦媒體APP,作者|雪夜楓鱗,編輯|李程程)

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